LOS GRADOS SON IMPORTANTES: La importancia de los grados de clasificación de calidad para frutas y hortalizas en Canadá

Las normas de clasificación de calidad (grade standards) de Canadá y de los Estados Unidos para frutas y hortalizas son el fundamento de las Directrices y Normas Comerciales de Buena Llegada de la DRC y sirven para establecer evidencias en la mediación, arbitraje y resolución de conflictos comerciales. Para la DRC, la importancia y pertinencia de los grados de clasificación de calidad no puede exagerarse. Los grados de clasificación de calidad y la disponibilidad de un servicio de inspección creíble y oportuno en destino son centrales para el mandato de la DRC y los servicios a sus miembros.

En 2009, la Alianza de Frutas y Hortalizas Frescas (FPA – Fresh Produce Alliance) – que es una alianza entre el Consejo Hortícola Canadiense (CHC – Canadian Horticultural Council), la Asociación Canadiense de Comercialización de Frutas y Hortalizas (CPMA – Canadian Produce Marketing Association) y la DRC – lideró un proyecto de colaboración con productores, empacadores, transportistas, comercializadores y la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA – Canadian Food Inspection Agency) para revisar y actualizar las normas de clasificación de calidad de Canadá para frutas y hortalizas. Esto proporcionó a la industria una oportunidad para considerar las normas de clasificación de calidad existentes y eliminar información irrelevante y obsoleta tanto de ellas como de sus manuales complementarios de inspección. A través de reuniones con pequeños comités específicos de productos básicos, se desarrollaron cambios propuestos en base a una revisión y comparación de los grados de clasificación de calidad canadienses y estadounidenses. También se consideraron las respectivas instrucciones de inspección y manuales y el informe final reseñó un número muy significativo de cambios propuestos.

Los propuestos Reglamentos de la Ley de Alimentos Inocuos para los Canadienses (SFCR), que incluyen el Compendio Canadiense de Grados de Clasificación de Calidad, Volumen 2 – Frutas u Hortalizas Frescas (el Compendio – Canadian Grade Compendium) proporciona una oportunidad importante para la industria canadiense de frutas y hortalizas a través de la disposición de la Incorporación por Referencia (IBR – Incorporation by Reference). Los documentos de referencia (IBR) tienen la misma fuerza y efecto que los reglamentos, pero son mucho más fáciles de modificar ya que no hay que perseguir un cambio reglamentario. La necesidad de una enmienda reglamentaria es la principal razón por la que los cambios propuestos por la industria provenientes de la revisión de 2009 todavía tienen que ser implementados. Con la IBR en mente, la DRC está conduciendo una iniciativa renovada para revisar el Compendio, reafirmar cambios previamente propuestos y, cuando fuera apropiado, recomendar cambios adicionales.

El Compendio es el léxico, o lenguaje reconocido para describir productos básicos de frutas y hortalizas y defectos asociados. Este léxico común es necesario para los inspectores federales, las empresas privadas de inspección (por ejemplo: ajustadores de seguros, peritos navales) compradores, vendedores y otros para comunicarse en un lenguaje común cuando están separados por distancias geográficas.

Como parte del plan estratégico a largo plazo, la DRC ha previsto un momento cuando las normas de grado de clasificación de calidad canadiense serían alojadas y mantenidas por la DRC, y la IBR es un medio para lograrlo. Es importante tener en cuenta que existe un precedente para tal acuerdo. Los requisitos para la clasificación de la canal de carne de res, bisonte y ternera se mantienen por la Agencia de Clasificación de Carne de Vacunos de Canadá (CBGA – Canadian Beef Grading Agency) a través de la IBR bajo condiciones indicadas en un memorando de entendimiento entre la CBGA y la CFIA.

Durante el próximo año, la DRC trabajará con las partes interesadas hacia el logro de este objetivo. Como parte de esta iniciativa, la DRC está buscando voluntarios que tengan conocimientos específicos de productos básicos y que estarían dispuestos a ayudar con las actuales y potencialmente futuras revisiones de los grados de clasificación de calidad. Si están interesados por favor pónganse en contacto con la DRC al:

Escritorio de Asesoría de la DRC | 613-234-0982 | Info@fvdrc.com